Pro e contro dei sistemi di purificazione dell’aria

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Evitare ambienti inquinati è importante per prevenire malattie come la polmonite o il cancro ai polmoni, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità

Se c’è qualcosa che condiziona la salubrità di uno spazio chiuso, è senza dubbio lo stato dell’aria che circola al suo interno.

Nel settore dell’architettura, la circolazione dell’aria è un fattore di vitale importanza.  La mancanza di rinnovamento può essere la causa di gravi malattie, come il cancro ai polmoni, la polmonite o l’ictus, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS). Inoltre, l’attuale situazione causata dall’espansione di Covid-19 ci ha ulteriormente messo in guardia sull’importanza di mantenere l’aria purificata.

Un problema, cinque soluzioni

La purificazione dell’aria è l’azione di un dispositivo per limitare la diffusione di rifiuti nocivi e prevenire possibili malattie. Sulla base di questa definizione, è possibile evidenziare le differenze tra i vari sistemi di purificazione dell’aria esistenti.

Purificazione dell’aria con ozono (O3)

Nonostante la sua indiscutibile efficacia nell’eliminazione di virus e batteri, il sistema di purificazione dell’ozono ha delle controindicazioni, poiché il suo utilizzo può essere tossico quando vengono manipolate grandi concentrazioni del prodotto. Pertanto, quando si usa l’ozono per pulire l’aria, c’è un limite di 100 microrganismi per metro cubo, poiché una quantità maggiore potrebbe essere dannosa per l’uomo.

Quando non c’è rischio di contatto con le persone, questo metodo di purificazione viene utilizzato in protocolli come la sterilizzazione della sala operatoria.

L’ozono, noto come O3, è una sostanza formata da ossigeno che nella giusta concentrazione serve come disinfettante.

Anche se non sono state fatte abbastanza ricerche sulla sua efficacia contro Covid-19, è noto che l’ozono può essere usato per combatterlo, a patto che si accumuli la quantità raccomandata, che è stimata intorno ai 2 milligrammi per metro cubo.

Se i limiti di concentrazione non sono rispettati, potrebbero verificarsi lesioni personali, per cui il suo utilizzo è consigliato solo per gli spazi disabitati dove rimarrebbe attivo per circa otto ore.

Purificazione dell’aria mediante raggi ultravioletti (UV-C)

Le radiazioni ultraviolette (UV-C) sono efficaci nell’uccidere virus e batteri, ma la loro efficacia diminuisce quando si uccidono alcuni allergeni.

Questo tipo di radiazione attacca gli acidi nucleici, che gli conferisce proprietà germicide. In altre parole, è abbastanza potente da uccidere i batteri.

Questa soluzione non è adatta ad ambienti in cui le persone sono esposte senza protezione, in quanto può causare gravi danni. Tuttavia, la luce ultravioletta può essere manipolata con l’abbigliamento e i dispositivi di protezione adeguati.

Anche se questo tipo di radiazioni non richiede l’uso di sostanze chimiche per svolgere la sua funzione disinfettante, il loro uso senza risorse protettive come occhiali o tute speciali non è raccomandato, in quanto possono danneggiare gli occhi o la pelle, e anche causare alcuni tipi di malattie come il cancro.

Purificazione dell’aria mediante ossidazione fotocatalitica

Il sistema di purificazione dell’aria attraverso il processo di ossidazione fotocatalitica è noto per la sua capacità di inattivare virus e batteri quando viene utilizzato sulle superfici, così come in ambienti di acque reflue. Tuttavia, la sua efficacia nel rimuovere gli elementi nocivi che si possono trovare nell’aria non è così evidente.

Anche il suo uso è limitato, in quanto può avere effetti negativi sugli esseri umani.

È stato scientificamente provato che questo processo è in grado di inattivare sia i virus che i batteri in breve tempo. Il biossido di titanio, esposto alla luce ultravioletta, provoca una serie di reazioni che, a loro volta, generano ioni e sostanze in grado di inibire una grande varietà di inquinanti chimici.

L’efficacia di questo processo contro virus e batteri è ancora una volta messa in ombra dai suoi svantaggi. Questo processo di purificazione è lento, per cui spesso viene scartato, ad esempio quando l’obiettivo è quello di sanificare l’aria. D’altra parte, è abbastanza efficace sulle superfici e sull’acqua stagnante, luoghi dove il tempo di esposizione è più lungo.

Purificazione dell’aria attraverso la ionizzazione

Il processo di ionizzazione è efficace anche nell’eliminazione di batteri e virus, anche se non agisce con la stessa efficacia di altre tecnologie come quelle sopra descritte.

La purificazione dell’aria per ionizzazione riduce la concentrazione di microrganismi. Se la procedura non viene eseguita correttamente, c’è il rischio che le particelle ricompaiano.

Purificazione dell’aria mediante filtrazione elettrostatica

Il processo di purificazione dell’aria attraverso la filtrazione elettrostatica può essere considerato uno dei più efficaci.

Questa procedura permette di catturare le particelle presenti in un flusso d’aria, eliminando così l’effetto negativo che alcune di queste possono causare.

I filtri sono in grado di creare un campo elettrico con il quale è possibile ionizzare l’aria e catturare i contaminanti.

Ma se gli altri sistemi di depurazione dell’aria presentavano una vasta gamma di svantaggi, la filtrazione elettrostatica non sarebbe stata da meno. Nel suo repertorio di controindicazioni, vale la pena di menzionare ad esempio l’implementazione di questo processo in luoghi vicini a sistemi di umidificazione e deumidificazione, così come in ambienti dove l’aria è molto satura. Tuttavia, questo può essere combattuto utilizzando potenti ventilatori, che rendono i filtri più efficaci.

In breve, in vista dell’imminente necessità di sanificare l’aria a causa delle diverse circostanze attuali, si possono prendere in considerazione diversi metodi d’azione tenendo conto dei loro vantaggi e svantaggi.

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